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물과 생활

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강이야기

나이저강 문명 이미지 나이저강

아프리카의 서쪽 끝에 가까운 기니의 산지에서 발원하는 강으로 길이는 4,180㎞, 유역 면적은 약 189만㎢입니다. 발원지점은 해안에서 불과 240㎞밖에 되지 않으나, 내륙부에 호상유로를 이루면서 흐르다가 나이지리아에 거대한 삼각주를 형성하고 기니 만으로 흘러듭니다. 아프리카 대륙에서는 나일 강·콩고 강에 이은 대하천으로 기니·말리·부르키나파소·니제르·베냉·나이지리아에 걸쳐 있으며, 하류에서 합류하는 베누에 강의 상류는 카메룬을 유역으로 합니다. 중세에는 사하라 사막의 남단부를 통과하는 유역에서 통북투 같은 상업·문화가 번영한 도시와 가나·말리 등의 제국이 발달하였습니다.
1963년에는 강 유역 9개국이 이 강의 개발을 위한 협정을 체결하여 위원회를 설립하였습니다. 1968년 나이지리아에서는 하구로부터 약 1,000㎞의 지점에 카인지 다목적댐을 건설하였습니다. 나이저 강의 내륙 수로는 몇 개 지점의 급류 때문에 단절되고 있지만, 니제르의 수도 니아메로부터 상류인 기니의 쿠루사까지의 구간은 중요한 내륙 수로의 역할을 하고 있습니다. 중류로부터 서쪽의 상류부는 아랍인들 사이에서 ‘검은 나일’이라고 불리며 19세기 초반까지 나일 강의 상류로 여겨져 왔고, 따라서 ‘오일 리버’라고 불린 하류부와는 별개의 하천으로 여겨져 왔습니다. 1830년 R.랜더가 최초로 강의 하류까지 탐험하여 하천 유역의 전모가 밝혀지게 됐습니다. 니제르·나이지리아 두 나라의 국명은 나이저 강에서 유래되었습니다.

[출처] 위키백과