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강이야기

템스강 문명 이미지 템스강

영국 런던을 대표하는 강으로 총 길이는 346㎞입니다.
원류는 켐블 마을에서 북쪽으로 1마일 정도 떨어진 사이렌체스터 근처에 있습니다. 첼튼엄 근처에 있는 세븐스프링스에서 천 강(River Churn)이 발원하기도 하지만 보통은 템스 강의 지류로 분류됩니다.
상류에서는 칠턴 구릉지의 북쪽 가장자리를 따라 동쪽으로 흘러 옥스포드 근처의 고링갭에 이르고, 이곳에서부터 템스 강은 폭 30m의 폭으로 넓어지며 이지스로 불립니다. 옥스퍼드 인근과 주변 도시를 거친 템스 강은 런던 교외를 통해 킹스턴, 테딩턴, 햄프턴 궁전을 지나 런던 중앙부의 웨스트민스터 사원과 런던 타워를 끼고 흐르게 됩니다. 이후에 강은 얕고 넓은 템스 계곡을 따라 남동쪽으로 흐르게 되는데, 이 계곡은 연속적인 빙기와 간빙기로 인한 해수면 변동으로 형성된 충적 단구로 유명합니다.
하류의 145km 구간은 조수의 영향을 받는 감조 구간으로 가장 격차가 큰 런던브리지 지점에서 조수간만의 차는 7m에 달합니다. 런던의 시가지는 보통은 템스 강의 변화에 안정적이지만, 간혹 조수의 예외적인 고조위 때 집중호우가 겹치면 범람이 발생할 수 있습니다. 그래서 거대한 철문이 있는 템스 베리어를 템스 강에 설치하여 고조위 때 철문이 올라와 조수를 차단할 수 있게 하였습니다. 런던을 지나면 템스 강은 하구의 삼각강이 되어 그 폭이 8km까지 넓어지고 곧 북해로 흘러 들어가게 됩니다.
템스 강은 영국과 런던의 발전에 중요한 역할을 해왔는데, 현재도 수운과 상수도원 등에 이용되고 있습니다.

[출처] 위키백과